Laos mempunyai rangkaian sungai yang luas dan terdapat beberapa empangan sedang dibina atau dirancang di negara dikelilingi daratan itu. Laos mengeksport sebahagian besar tenaga hidroelektriknya ke negara jiran seperti Thailand.

Agensi Berita Laos (LNA) berkata, kemalangan itu berlaku di sebuah empangan hidroelektrik di daerah Sanamxay, wilayah Attapeu lewat kel marin. Bencana itu menyebabkan lima bilion kubik meter air atau anggaran lebih dua juta kolam renang saiz Olimpik, melimpah keluar.

Menurut LNA, enam buah kampung tenggelam dan kira-kira 6,600 orang hilang tempat tinggal.

Sejumlah kediaman di selatan daerah Sanamxay turut dihanyutkan air deras, manakala pegawai-pegawai di wilayah Attapaeu meminta supaya bantuan disalurkan kepada mangsa banjir.

Empangan hidroelektrik berharga AS$1.2 bilion (RM4.8 bilion) itu merupakan sebahagian daripada projek syarikat berpangkalan di Vientiane, Xe Pian Xe Namnoy Power Company (PNPC), sebuah kerjasama yang dibentuk pada tahun 2012.

Antara syarikat yang terlibat dalam projek itu, menurut LNA, termasuk firma Ratchaburi Electricity Generating Holding dari Thailand, Western Power (Korea Selatan) dan Lao Holding State Enterprise (Laos).

Empangan berkapasiti 410 megawatt itu sepatutnya memulakan operasi komersial menjelang 2019. – AFP